【P牌家長】贏在起跑線

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競爭,是助力還是阻力?  應該參與競爭,還是不參與競爭?

在競爭激烈的香港,父母要培育子女確不容易。我們常常聽到家長每月花費很多金錢,讓孩子學習不同的學術或技能,提升孩子的能力。在我接觸的父母當中,有些父母一開始便以競爭的姿態去培育孩子,加上子女本身的確是可造之才,孩子很快便「贏在起跑線」;若果子女未能在短時間內成為出類拔萃的尖子,父母也會用盡自己的資源和人脈,為子女打造勝利的光環。

又有些父母會期望子女能好好享受童年,輕鬆地渡過幼兒階段。可惜當孩子進入小學,父母發現競爭型的社會不能等待孩子慢慢成長,便會焦急起來,和子女一起急起直追。當然也有少數父母,由始至終也堅持讓孩子享受輕鬆的童年,在社會競爭氣氛甚濃的情況下,讓孩子按自己的步伐長大。

競爭帶來動力

我曾經接觸過一個家庭,父母從女兒三歲開始,便帶女兒參加不同的比賽,無論是唱歌、朗誦、講故事、彈奏樂器,或是一些學術性比賽,如英文串字、普通話、數學…等,也能見到他們的踪影,而且女兒差不多每次也能得到獎項。升上小學後,女兒成績也名列前茅,是一個滿有自信的女孩子。家長和孩子付出很大的努力,使女兒在一場又一場的比賽中勝出,女兒能享受到自己付出的成果,自然會更加積極學習和有動力去鍛鍊自己。但我們知道不是所有的家庭,可以像這家庭一樣,能夠經常在比賽中取得正面經驗。

競爭也可能是成長障礙

隨著孩子們的競爭力不斷被提升,父母和孩子要面對的競爭壓力也越來越大。最近我出席了一個關注學童精神健康的研討會,與會者也認為孩子的情緒問題越來越嚴重,越來越多孩子因為在學業和生活上要不斷競爭,而承受過度的壓力,出現了不同程度的焦慮。如果孩子把負面情緒外化,如發脾氣、做反叛行為等,父母可以比較容易察覺孩子出問題,並及早去處理。最讓一班關注兒童精神健康的教育工作者和社工憂慮的,是孩子把負面情緒內化,孩子因為害怕使人失望而一直默默承受著壓力,成年人未必能即時察覺到孩子的情緒出現異樣,對孩子作情緒上的出支援和調節,嚴重的話孩子可能會患上焦慮症或抑鬱症。

培養孩子自我調適壓力的能力

我曾經問兒子為何願意參與跑步比賽,卻拒絕參加鋼琴比賽。他表示彈一首兩、三分鐘的歌和跑三、四公里路比較,他感到參加鋼琴比賽的壓力已經超過自己所能應付,相反他非常享受參加跑步比賽的滿足感。我了解兒子的想法後,問他是如何應付首次鋼琴比賽帶來的壓力,他說自己當時不斷禱告和盡力克制自己緊張情緒,但他不想再次面對鋼琴比賽的壓力。一年後,兒子勇敢地接受了鋼琴老師的邀請,再次參加鋼琴比賽,我向他表示支持和欣賞,並期望他能學會應付比賽壓力。比賽完畢,兒子也因為自己能夠應付比賽壓力而高興,並定下了一年參加一次鋼琴比賽的目標。

若果家長不抱著自己的孩子一定要比別人優勝的心態,不是盲目地提昇子女競爭力,反而能夠視競爭是一種對孩子的鍛鍊;孩子又能視比賽是一個挑戰和認識自己的機會,其實適度的競爭對孩子的成長會有正面的影響。

註冊社工 / 心。童行家庭教育中心總監。喺鄉村長大,走咗去天水圍做左N咁多年社工, 20出頭就開始教人教仔,由90年代到而家,睇到唔同年代爸媽都話父母唔易做。8年前, 我做咗媽媽,住咗係錦田,名正言順做咗村姑,由個仔出世開始,要學沖奶、學換片,發覺做爸媽仲有太多野要學,我而家依然一邊四圍教仔,一邊學點做一個可以「收放自如」既媽媽!

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註冊社工 / 心。童行家庭教育中心總監。喺鄉村長大,走咗去天水圍做左N咁多年社工, 20出頭就開始教人教仔,由90年代到而家,睇到唔同年代爸媽都話父母唔易做。8年前, 我做咗媽媽,住咗係錦田,名正言順做咗村姑,由個仔出世開始,要學沖奶、學換片,發覺做爸媽仲有太多野要學,我而家依然一邊四圍教仔,一邊學點做一個可以「收放自如」既媽媽!