在香港申請破產常見的問題      

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在香港申請破產常見的問題                                                                衛珮璇律師

 

根據香港法例第6章《破產條例》,任何債權人可向香港法庭提出破產呈請,起訴拖欠債項的人,而無力償債的債務人亦可自行向香港法庭提出破產呈請。當法庭頒布破產命令後,破產管理署署長作為受託人則會接管破產人的所有現有資產,並將有關資產變賣套現以償還相應債項。

以下將簡述一些申請破產後常見的問題。

(一)破產的身份會被公開嗎?

會。因為在法庭頒布破產令後,破產管理署署長會就有關的破產令在香港的憲報和其中兩份報章(一份中文和一份英文)上刊登公告,宣告有關破產令,而在沒有法庭另行許可下,任何人都不得對破產人士或其所有資產採取法律行動。如有需要,市民亦可向破產管理署查閱有關人士的破產紀錄。

(二)會通知僱主嗎?

一般而言,在私人公司工作的,破產管理署署長並不會主動聯絡僱主。但如果破產人在政府工作,根據《公務員事務規例》,破產管理署署長必須通知破產人所屬部門的部門主任秘書、公務員事務局和庫務署。而根據《銀行業條例》,在銀行工作的破產人亦須通知其僱主。

(三)破產會影響工作嗎?

現時某些專業行業,例如律師、地產代理等,破產都會影響執業資格,而證券交易商或出任有限公司的董事亦對破產人士有規管。破產人士應該向個別僱主查詢是否有特別規定,又或是審查其僱傭合約或公司內部守則是否有就破產情況作出任何規定。

(四)破產人可以離港嗎?

基本上,現行法例並沒有限制破產人士不得離港,但法例則有明文約束破產人士在離境期間,所計算之自動解除破產令的有關時期隨即暫止,並待破產人在返港後通知破產管理署時才再開始接續計算。意即假若破產人在沒有事先通知破產管理署時離港數月,其自動解除破產令的日期亦會隨之相應延遲。但如果破產人企圖帶同其個人財產離開香港以逃避債務責任,破產管理署有權採取法律行動,一經發現觸犯破產罪行,更有可能面對判監刑罰。

(五)破產期內可以工作並賺取收入嗎?

破產人士可自由選擇工作,但於破產期內的收入,在扣除其本人及其家庭成員的合理生活開支後,破產管理署可將有關餘款分發給各債權人。

(六)破產期內破產人的家人需共同承擔債務嗎?

無論是破產人的近親、配偶、子女,或是兄弟姐妹,破產人的家庭成員在破產人獲頒破產令後都沒有承擔破產人所欠債項的義務。但如果破產人與配偶聯名擁有一個物業,破產人就該聯名物業所佔的業權或會被破產管理署套現還債。而假若破產人與其家庭成員持有聯名銀行戶口,屬於破產人那部分的存款將可能會被提取作償還債項。

(七)何時可以解取破產令?

對於從未被裁定過破產的破產人,在債權人沒有提出有效反對的情況下,一般在破產令頒布日起計的四年後獲解除破產令。而曾經被裁定過破產的破產人,則需等待至破產令頒布日起計算的第五年後才很到解除。但如果破產人的行為操守未能令人滿意(例如上述所講的破產期內離港的行為),或被發現沒有如實披露所有財產和收入,破產管理署可延長有關破產令的期限。

後記:個人自願安排

綜合以上的常見問題,「破產」可能會引致很多不便,申請破產可能是非不得已的最終選擇。如遇無力償債情況,債務人可以考慮先與債權人商討還款的方案,或是根據《破產條例》,向法庭和債權人提出還款建議,作出「個人自願安排」的程序。

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衛珮璇律師簡介: 執業律師,法律系碩士畢業,28歲創立衛氏律師行,曾涉足政治圈子、擔任公職服務。 勇於面對夫挑戰,深信「人活著便離不開學習,不斷學習才會有成長」。